Meu penteado determina como as pessoas me percebem, como as pessoas se aproximam de mim e como as pessoas me tratam. Isso não é estranho? É como se eu fosse uma pessoa diferente, dependendo do penteado que decido usar durante o dia, ou como se as pessoas pensassem que há uma personalidade distinta por penteado. Agora que estou solteiro e me misturo, tenho que lembrar que meu penteado feito com laliot será um tópico de conversa em algum momento do namoro. “Esse é o seu cabelo de verdade?” “Com que frequência você muda de cabelo?” “Por que você muda tanto de cabelo?” No entanto, o que mais dói com a atenção desnecessária ao meu penteado é o desrespeito constante em relação às minhas mechas naturais, meus cabelos 4C. Se existe uma “personalidade”, quero que as pessoas respeitem mais, é a minha personalidade natural no cabelo. No entanto, essa personalidade foi politizada, criticada e sub-representada.

Existem vários sistemas diferentes para ajudar a entender a textura do cabelo, também conhecido como tipo de cabelo. O sistema Andre Walker, acredito, é atualmente o sistema mais popular usado. Ele é dividido nas quatro categorias a seguir: 1 (Reta), 2 (Ondulado), 3 (Curly) e 4 (Kinky). Os grupos também têm subcategorias rotuladas como A-C. O cabelo 4C é o padrão de ondulação mais apertado e também é o mais complexo porque é mal compreendido e é o menos representado.

Desde que me lembro, meu cabelo natural nunca foi suficiente. Quando eu tinha quatro anos, minha mãe texturizou os cabelos; quando eu completei dez anos, ela os alisou permanentemente. Ela acreditava que meu cabelo era incontrolável e problemático. Essa linguagem embutida em uma criança pode criar uma imagem prejudicial de como uma criança se percebe em relação ao mundo. Em retrospectiva, meu cabelo não é nada difícil, mas também não é a textura sedosa de baixa manutenção em que todos estamos condicionados a acreditar que é bonito. Eu agitei tranças, agitei tecidos, agitei perucas, agitei rabos de cavalo. Eu balancei tudo, exceto meu cabelo natural, porque cresci acreditando que não era suficiente. Demorou quase duas décadas para o meu cabelo natural ver a luz do dia, e eu estava alheio à magnitude dos problemas que enfrentaria. No entanto, eu sabia que tinha que mudar porque toda vez que mudava meu penteado, pretendia me esconder em vez de me aprimorar, e isso era extremamente problemático.

Neguei a mim mesmo o direito de ser eu mesmo e de me aceitar plenamente. Não porque eu quisesse, mas porque eu não conhecia melhor e as consequências foram severas. Meu couro cabeludo queimava com os anos de permanente, perdi muito cabelo no alto da cabeça, estava praticamente careca. Não tinha nada com o que trabalhar quando estava pronto para me aceitar. Para ser sincero, não conseguia me olhar no espelho. Você pode estar se perguntando: “Por que sua mãe diz e faz isso?” Bem, com toda a honestidade, ela também não sabia. A mãe dela a ensinou; o cabelo natural dela não era suficiente e tenho certeza de que minha bisavó ensinou a minha avó que o cabelo natural não era suficiente. Essa percepção sobre o nosso eu natural é uma maldição geracional, mas para aqui.

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Mantemos um padrão para nossas jovens negras, de acordo com um molde que elas não estão destinadas a encontrar. Não somos europeus, então por que esperar que defendamos os padrões europeus? Além disso, na comunidade de cabelos naturais, se não há cabelos do tipo 3, por que tentar manter os padrões de cabelos do tipo 3? O movimento natural do cabelo tomou conta da internet há alguns anos. Sou muito grato por esse movimento porque me ajudou a fazer a transição para o meu eu superior. A revolução precisava acontecer, mas não incluía cabelos do tipo 4. Eu assistia Youtubers escovar sem problemas pelos cabelos tipo 3, cada lindo cacho suculento estalando e caindo sem esforço. Eu queria ser como eles e queria que meus resultados parecessem com os resultados deles. Mais uma vez, não me aceitei totalmente. Assim como eu não conseguia me encaixar no molde europeu de beleza, também não podia me encaixar no molde de cabelo tipo 3 da beleza.

Além disso, não houve representação para cabelos tipo 4. Tornou difícil ver a beleza em mim quando ninguém viu a beleza em mim. Então você pode estar se perguntando, por que você precisou dessa validação? Por que é tão importante estar representado?

Deixe-me explicar. Quando olhei no espelho, não consegui encontrar nada que valesse a pena amar nem que valesse a pena lutar; ninguém queria ser como eu, e ninguém parecia comigo. As crianças na escola me intimidavam pelo que eu parecia e quem eu era, e quando eu estava na universidade, ninguém olhava na minha direção, a menos que meu cabelo fosse liso. Não havia ninguém para me dizer que eu valia mais do que aquilo que estava experimentando no momento. Eu não conseguia olhar além do momento. A representação é importante porque nos ajuda a olhar além do momento. Seja um momento de fraqueza, um momento de fracasso ou um momento de decepção, podemos nos ver refletidos na sociedade e saber que somos importantes e que podemos alcançar nossos objetivos. Podemos ser melhores do que o que “um momento” nos fornece. Podemos fazer limonada com os limões que nos são dados. Não importa o que estamos passando no momento, nossas vozes importam, nossa aparência importa, nossos corações importam. Todos nós queremos ser valorizados e respeitados, e a representação é a melhor apresentação – alguém para falar pelas pessoas que não podem falar e incentivar essas pessoas a superar seus momentos.

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Depois de vários anos negando quem eu era, finalmente encontrei uma comunidade que me representava. Aprendi a me amar um dia de cada vez, mas dei muitas voltas erradas ao longo do caminho. No entanto, pode haver uma garotinha que odeia como ela é e que pode não encontrar sua comunidade. O que acontecerá com essa garotinha? Como podemos dizer a ela que ela é importante? Agora que sou mais velho e mais sábio, posso me convencer de que sou importante, independentemente de estar representado ou não, mas essa representação ainda precisa existir. Não apenas para as meninas, mas para as pessoas que não entendem e ainda impõem seus valores às mulheres negras.

Meu cabelo está politizado. Isso é insano! Há lugares em que as mulheres negras não podem usar seus cabelos naturais porque não são “profissionais” ou “indecentes”. Você pode imaginar alguém dizendo que seu cabelo é indecente? Como você responde a isso? Você se desculpa por ser você mesmo? As mulheres negras têm que lutar pelo seu direito de usar os cabelos como quiserem. Que outra raça tem que lutar por isso? Há leis e projetos de lei para uma mulher negra ser ela mesma. Meu cabelo precisa passar por uma votação para ser aceito. É ridículo e, ao mesmo tempo, algumas pessoas ignorantes não olham para uma mulher negra porque seu cabelo é muito crespo. As mulheres negras lutam todos os dias para serem reconhecidas, apreciadas, amadas, valorizadas e representadas, desde a cor de nossa pele até os cabelos em nossas cabeças. Não podemos dar um tempo!

Eu ainda gosto de mudar meu penteado com frequência, e isso mantém meu cabelo natural protegido das intempéries, também é muito divertido, é meu hobby. Talvez um dia eu abra um salão, quem sabe. No entanto, aprendi a amar a mim mesmo, e minha intenção é nunca me esconder, mas me divertir de maneira divertida. Posso usar minhas bobinas encaracoladas a qualquer momento e usar com orgulho. Meu couro cabeludo está saudável, meu cabelo está saudável, e posso me olhar no espelho e dizer: “Estou ótima!” Infelizmente, meu cabelo ainda é discutível, sub-representado e criticado. Apesar de tudo, tenho orgulho de ter cabelos 4C. Os obstáculos que continuarei a enfrentar são a razão pela qual amo meu cabelo 4C, é a prova da minha força e é a minha coroa. Então, se há uma personalidade que eu quero que as pessoas respeitem sincera e sinceramente, é uma mulher negra e sua coroa, porque ela passou por muito para usá-la.